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澳洲幼教激增90,000名兒童

根據澳洲教育部九月公布的最新數據顯示,澳洲兒童進入幼兒教育的人口在近12個月中成長了九萬名兒童,幼兒教育的需求大增,也使澳洲政府開始重視幼教體系的健全性。聯邦政府於2013年第四季度開始起草的學齡前幼兒教育總結報告指出:截至2013年底已有112萬兒童進入正規幼教體系,對比2012年底的103萬名兒童而言,短短12個月中幼兒人口數已明顯增加百分之八點五。

自2012年第一季度至2013年第一季度已可發現有超過100萬澳洲兒童(1,042,280)進入政府認可的幼兒教育系統就讀,人數成長6.8%。從2012年第一季度起,每七十萬個家庭中至少有一名兒童就讀認可的幼兒園。2012年政府更核准了15,454間幼兒教育服務,增加4.1%。估計總幼兒津貼及家庭育兒退稅額為$1,084.6億澳元,比起同期增長了14.8%。

其中教育部官員更預估聯邦政府一年內在幼兒教育之財政支出上會緩慢增長至19.1%,這些數據一再顯示當前幼兒教育系統疲於應付澳洲家庭的日益增長需求,更讓當前澳洲政府勢必須發展一套健全的學齡前幼兒教育系統,以得以應付二十一世紀日益成長的澳洲幼兒數量。隨著澳洲越來越多雙薪家庭的出現,幼兒教育需求不斷增長,政府須朝向使各家庭負擔普及化為目標。儘管在工黨任職的六年中給予家庭托兒費暴漲53%,無疑加重了澳洲家庭預算負擔及政府財政支出擴大。

新的政府上任後將在幼教系統上做大刀闊斧改革,未來四年,即將在幼兒教育費上投資28.5億澳元,並確保此政策可帶給澳洲家庭及納稅人雙贏的局面,尤其重點在提高婦女族群的勞動參與率。產力調查委員會的報告:”家中有五歲以下兒童的家長勞動參與率較低,其中育兒的負擔能力是最常見的障礙”。官員表示: ”我們相信,未來澳洲家庭必須能夠在他們的生活中妥善規劃幼兒教育,而非將幼兒教育變成他們的主要生活”。這正是二十年來澳洲政府生產力調查委員會針對幼兒教育系統最大的檢討項目,也是澳洲政府的首要改善任務。


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